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Jul 14

Podremos usar los móviles y navegar por Internet en los nuevos Boeing

Además, estos sistemas adicionales de conectividad están siendo evaluados para el Boeing 737 y podrían estar disponibles en un futuro cercano, asegura la compañía. El 737 ya incluye disposiciones de cableado para sistemas de conectividad. Para finales de este año, la compañía está trabajando para que el Boeing 787 proporcione en vuelo un conjunto completo de ofertas de conectividad como parte de su catálogo estándar.

La tecnología se adentra en los aviones

Boeing ha mejorado la conectividad de parte de su flota de aviones comerciales. Los usuarios de las aeronaves de la compañía podrán utilizar con normalidad sus teléfonos móviles o conectarse a una red Wi-Fi para navegar por Internet sin que suponga ningún problema.
Lo de “les recordamos que durante el vuelo está prohibido el uso de teléfonos móviles” tiene las horas contadas. La compañía Boeing ofrece a las aerolíneas nuevas posibilidades de conexión. De esta manera, viajar en avión durante varias horas no supondrá ningún inconveniente para aquellos que quieren aprovechar los largos viajes navegando por internet o tengan que atender llamadas.
Los nuevos Boeing 747-8 y 777, que estarán listos a finales de 2013, ampliarán su cobertura móvil, proporcionando a los pasajeros la posibilidad de utilizar sus teléfonos móviles, conectarse a una red Wi-Fi, acceder a internet utilizando el denominado Entretenimiento en vuelo (IFE, por sus siglas en inglés) y de retransmisiones de televisión en directo.

Además, estos sistemas adicionales de conectividad están siendo evaluados para el Boeing 737 y podrían estar disponibles en un futuro cercano, asegura la compañía. El 737 ya incluye disposiciones de cableado para sistemas de conectividad. Para finales de este año, la compañía está trabajando para que el Boeing 787 proporcione en vuelo un conjunto completo de ofertas de conectividad como parte de su catálogo estándar. «Los pasajeros quieren tener la opción de permanecer conectados a su email, a internet y a otras ofertas en línea durante el vuelo. Nos hemos asociado con varios proveedores de conectividad del sistema para toda nuestra familia de aviones», afirma la compañía.
Los primeros sistemas de conectividad actualmente en desarrollo en Boeing son el “Panasonic Global Communication Suite” y el sistema “Thales TopConnect”. El sistema “Wireless media streaming” se espera que esté disponible en todos los nuevos aviones Boeing en 2014.

Pero, como aderezo a la posibilidad de que en un futuro muy cercano podamos navegar por Internet en los aviones, algunas aerolíneas comienzan a captar nuevos pasajeros incluyendo en sus vuelos la posibilidad de que proporcionar a los viajeros tabletas para navegar por Internet, escuchar música, leer libros electrónicos y ver películas sin necesidad de utilizar las pantallas de los respaldos de los asientos.
Efectivamente, cuando la aerolínea francesa “OpenSkies” quiso actualizar las opciones de entretenimiento en su pequeña flota de aviones Boeing 757 que vuela entre París y Nueva York, decidió no instalar el sistema tradicional de vídeo en los respaldos de los asientos. En lugar de eso, compró cerca de 500 iPads de Apple Inc. y los cargó con una variedad de video para distribuirlos entre sus pasajeros.
En lugar de invertir hasta US$3 millones por avión, que es lo que típicamente cuesta la instalación de un sistema de entretenimiento a bordo, según ejecutivos de la industria, la línea aérea dijo que gastó unos US$250.000 por avión para su sistema de iPads. La aerolínea, que sólo vende billetes de clase “premium”, presta las tabletas sin cargo a todos sus pasajeros.
“Descubrimos que en términos de costos, en realidad se obtiene un muy buen producto por menos”, dijo Karin Drylie, director de marketing y producto de “OpenSkies”, que es propiedad de “British Airways”, a su vez parte de “International Consolidated Airlines Group SA”.

Muchas aerolíneas se suman a la iniciativa

Un creciente número de líneas aéreas están acudiendo a las tecnologías y los electrónicos de consumo como las tabletas y las conexiones inalámbricas para actualizar sus servicios a bordo, sin gastar grandes cantidades de dinero. Algunas pocas como “OpenSkies” y la australiana “Qantas Airways Ltd.” están distribuyendo o alquilando computadoras tipo tabletas a los pasajeros. Otras como “Delta Air Lines Inc.” están instalando sistemas de video inalámbricos que transmiten por una tarifa películas de cine y series de televisión desde servidores a bordo a los aparatos de los propios pasajeros.
El resultado es un nuevo mercado para el entretenimiento en el aire, tanto para aerolíneas pequeñas con aviones más viejos, como para empresas con aeronaves de rango corto o mediano que componen casi 75% de la aviación comercial. Esas líneas aéreas y tipos de aviones tienen muy poco para ofrecerles a los pasajeros aparte de revistas a bordo y pantallas que se abren desde el techo de la cabina. Pero las nuevas tecnologías, derivadas de los electrónicos de consumo, están cambiando la ecuación de costo beneficio.

Los nuevos sistemas vienen en diferentes sabores. En uno de ellos, las aerolíneas precargan el contenido y aplicaciones especializadas a bordo en las tabletas que los auxiliares de vuelo luego distribuyen entre los pasajeros. Por ejemplo, “El Al Israel Airlines Ltd.” empezó, la semana pasada a prestar iPads a los pasajeros de clase ejecutiva, al igual que “OpenSkies”.
En diciembre pasado, “American Airlines”, de “AMR Corp.”, empezó a distribuir sin cargo alguno tabletas Galaxy Tab, de “Samsung Electronics Co.”, en las clases “premium” de algunos vuelos, incluyendo en aviones Boeing 767 que no tienen pantallas individuales en los espaldares de los asientos.

Dentro de las aerolíneas de descuento, “Jetstar Group”, de Asia-Pacífico, alquila a los pasajeros iPads precargados con contenido en algunas rutas.
Otra opción promovida por el sector de entretenimiento a bordo es la instalación de un sistema de transmisión de contenido para todo el avión con una variedad de películas, programas de televisión, juegos y aplicaciones. Estas ofertas van generalmente de la mano de acceso a Internet, con lo cual las aerolíneas pueden enviar contenido a los aparatos de los pasajeros, así como a pantallas inalámbricas que distribuyen o instalan en los asientos.
“American Airlines” ya ha empezado a distribuir de forma inalámbrica video en algunos aviones, y “Delta” anunció que para fines de 2013 hará lo mismo en los vuelos dentro de Estados Unidos que tiene dos clases, incluyendo los 350 aviones en ese país que actualmente no tienen sistemas de entretenimiento individual. Los dos sistemas inalámbricos permiten que los pasajeros alquilen películas y series de televisión (por entre US$0,99 y US$3,99), lo que constituye una nueva fuente de ingreso.
Estos sistemas también ayudan a las aerolíneas a ahorrar costos al ser más livianos, pues gracias a que no usan cables pesan cientos de kilos menos. Para un avión 767 con 260 asientos eso se traduce en 80 toneladas menos de consumo de combustible al año, o cerca de US$90.000 a los precios actuales de la gasolina, dijo Lufthansa Systems, un proveedor de Tecnología de la Información que es filial de “Deutsche Lufthansa AG”.
Los sistemas inalámbricos también pueden ser más flexibles. “Típicamente, cualquier cosa que instale en un avión dura en entre cinco y 10 años, y eso no iguala la velocidad que se ve en los electrónicos de consumo”, dijo Norbert Müller, jefe de los sistemas de entretenimiento a bordo de “Lufthansa Systems”. “Podemos ayudar a las aerolíneas a mantenerse al día instalando menos sistemas dentro de los aviones”.